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玉米甘蔗替代石油不是梦

在可以预见的将来,玉米、甘蔗等植物制品能够真正大规模地替代石油产品吗?被人们深恶痛绝的地沟油能否转化成工业油料呢?这两天,首届全国化学工程与生物化工年会正在南京召开,新兴的工业生物技术成为与会的千余名院士和学者关注的焦点。

在现实生活中,人们对于生物技术的理解,可能更倾向于已经广泛运用的转基因农作物、生物医药,或者利用生物技术可以研发新型食品添加剂、保鲜剂,发展功能食品。但在国外,人们已经开始广泛运用生物技术改造传统工业,促进绿色制造业发展。比如可以利用玉米和大豆等生产“绿色塑料”,减少石油用量;纺织工业中采用生物技术,可减少纺织品在染色和修整过程中毒性副产物的产生;造纸工业中采用生物工艺,可显著降低制备纸浆过程中毒性副产物的排出量。像美国就已经大规模地把玉米转变成一种生物塑料,可口可乐公司用它来制造软饮料杯,麦当劳用它制造沙拉包装盒,太平洋海岸羽绒公司则尝试用它作为枕头和被子的填充物。另外,巴西用甘蔗汁和渣为原料,生产燃料酒精,而欧盟利用植物生产的生物柴油产量已经超过100万吨。

我国目前工业经济发展很快,但随之而来的能耗高、环境污染严重等问题已经引起越来越多人的重视,很多科学家也在尝试利用生物技术来改造传统工业,降低污染、减少能源消耗,甚至找到能源替代品。比如我国黑龙江等东北地区玉米资源丰富,南方的甘蔗产量高,这些原料非常容易加工成糖,然后再生产乙醇等很多化合物。我国现在也已经开始尝试在汽油中掺入10%左右的乙醇,这样一方面可以节约汽油,另一方面可以减少环境污染。但中国的情况与别国不同,我们目前粮食还很紧张,食油价格比柴油要高,不能大量运用大豆、油菜等来生产柴油,或者用粮食来加工燃料酒精。不过我们有自己的优势,比如江苏一些丘陵地区有很多野生光皮树,果子里含油量很高,四川、云南等地有大片小油桐,这些植物几乎没有食用价值,完全可以用来做生物柴油。包括人们现在很痛恨的地沟油实际上也是一种资源,等工艺成熟后,可以大量提炼燃料油。此外我们也有很多劣质粮食,如陈化粮和劣质淀粉类植物木薯等,可以利用其来做燃料酒精。而且把适当的粮食加工成酒精,对于农业会形成刺激作用,保持粮价在一个合理的位置,促进农民增收积极性。

眼下世界上的石油只能用100年,煤的储量也不多了。但是,根据科学家的估算,全球每年产生的生物质能的储量为1800亿吨,是取之不尽、用之不竭的资源。目前,燃料酒精技术和生物柴油生产工艺已取得重大突破,生物制氢技术正在研究开发阶段。随着科技发展,未来还会有很多种生物质可以发展作为工业原料。发展生物质能,就能利用“绿金”部分代替“黑金”,将大大缓解能源短缺的压力,提高人们的生活质量。

来源:中国农业技术网

2011-2-15
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